Витебская городская ратуша

Первая Витебская городская ратуша была построена в 1597, когда вече как форма городского собрания трансформировалось в Магдебургское право, данное королем Речи Посполитой Сигизмундом III.

Деревянное здание было разрушено в 1624, в наказание за поднятое мещанами восстание против объединения православия и католицизма, и убийство униатского архиепископа. Город был лишен привилегий самоуправления на двадцать лет.

Строительство каменного здания ратуши началось в 1775 году. Прямоугольную форму здания в духе классицизма венчает центральная многоярусная башня под шатровой крышей со шпилем, с насыщенным декором в духе барокко.

После 1795 года, когда города Беларуси, вошедшие в состав Российской империи, были лишены Магдебургского права, ратуша утратила свое назначение, здание многократно перестраивалось, был изменен и первоначальный интерьер под нужды располагавшихся здесь служб и управлений.

Были изменены верхние ярусы башни: в предпоследнем появились часы, а последний переделан полностью в период, когда в здании находилась пожарная служба. Шатровую крышу сменила круглая башня, оборудованная колоколом.

В 20 веке в двухэтажном здании появился третий этаж.

С 1919 года в залах ратуши под суровыми сводами расположены музейные экспозиции и местная картинная галерея. В нескольких небольших комнатах представлена многовековая история города и Витебщины в целом, в обширных залах надстройки демонстрируется современная история края. Из окон открывается великолепный вид на мост через Витьбу и городскую площадь.


Витебская городская ратуша
Витебская городская ратуша
Витебская городская ратуша
Витебская городская ратуша
Витебская городская ратуша