Витебск

Один из древнейших городов Беларуси. Витебск расположен в месте слияния Западной Двины и Витьбы. Известен с 9 века как укрепленное городище кривичей.

Первое письменное упоминание о городе, свидетельствует о принадлежности Витебска полоцкому князю Брячиславу Васильковичу, датировано 1021 годом. В 12 веке Витебск является удельным княжеством.

В 12 - 14 веках были построены Верхний, Нижний и Взгорский замки, входившие в фортификационную систему древнего города. На возвышении с крутыми склонами с севера и востока был построен Верхний замок. С юго-востока его прикрывал Нижний замок.

В Верхнем замке располагалась резиденция князя. Нижний замок населяла дружина и богатые горожане. Взгорский замок, расположенный на правом берегу Западной Двины, был заселен ремесленниками и торговцами. Витебские ремесленники занимались судостроительством, изготовлением оружия, бытовых предметов и одежды.

В 1320 году мирным путем, посредством заключенного брака между князем Ольгердом и дочерью витебского князя, город вошел в состав Великого княжества Литовского.

К середине 15 века Витебск, став одним из крупнейших городов ВКЛ, получил ограниченную автономию. В 1597 приобрел Магдебургское право, которое вскоре утратил на 20 лет.

Город развивался и к 17 веку это был крупный центр с развитой коммерцией и ремесленничеством. Старый город сохранился лишь в плане 1664 года. Средневековые постройки вытеснил классицизм, пришедшей с очередной сменой государственности: в результате третьего раздела Речи Посполитой (с 1506 года Витебск имел статус воеводства) в 1772 году город стал частью России, в 1802 образована Витебская губерния, Витебск как ее административный центр был вторым по величине (после Могилева) на территории Беларуси.

С 1938 - областной город БССР.

В начале 20-го века город стал арт-центром классического авангардизма, представленного творчеством Марка Шагала, Казимира Малевича, Роберта Фалька, Мстислава Добужинского.

В настоящее время Витебск является одним из крупнейших областных городов и культурным центром республики.

В городе около 228 архитектурных памятников, из них 136 памятников представляют историко-культурную ценность, 4 - археологическую. Такие восстановленные объекты, как церковь Благовещения (12 век), здание ратуши (1775), Костел Святой Варвары (1785), Покровская церковь (1814) составляют фонд архитектурного наследия республики. Здание бывшего дворца губернатора (18 век) в 1812 году было использовано в качестве штаб-квартиры Наполеона.

Значимым культурным событием Витебска является международный фестиваль искусств «Славянский базар».