Полоцкий Спасо-Евфросиниевский женский монастырь

Одна из известнейших православных обителей - Спасо-Евфросиниевский монастырь (около 1125) - находится на окраине Полоцка. Его основательницей является преподобная Евфросиния Полоцкая.

В 1161 году старая деревянная Спасская церковь стала мала для быстро растущего монастыря. По заказу игуменьи Евфросинии зодчий Иоанн возвел каменный Спасо-Преображенский храм, в котором хранилась полоцкая святыня – крест, изготовленный Лазарем Богшей (реликвия в 1941 году бесследно исчезла, в храме размещена ее точная копия).

Архитектура и интерьер Спасской церкви уникальны и неповторимы, вероятнее всего, вдохновителем проекта была сама преподобная Евфросиния. Крестово-купольный по своему типу храм сообщает ощущение легкости и словно парит над землей.

В 19 веке в результате перестройки внешность Спасо-Преображенской церкви изменилась, но оригинальная структура фундамента, стен, а также внутренний архитектурный облик полностью сохранились. Сохранились и росписи 12 столетия. Храм внесен в список Республиканского историко-культурного наследия.

До 1579 года Спасский монастырь оставался православной обителью, но во времена, когда Польский король Стефан Баторий захватил Полоцк, был передан иезуитам и использовался как летняя резиденция генералов ордена. Католическое пленение продлилось (с коротким перерывом) до 1820 года. Высочайший указ о возобновлении Полоцкого женского монастыря датирован 1841 годом. При монастыре открылось Спасо-Евфросиниевское женское училище. На его территории появились новые храмы: церковь во имя преподобной Евфросинии (1847) и монументальный пятиглавый собор в честь Воздвижения Креста Господня (1893 – 97).

В 1922 году монастырь был закрыт, в 1928 году остановлено действие его храмов. В военные и послевоенные годы богослужение было возобновлено, в 1960 году монастырь упразднен во второй раз.

Тридцать лет продолжилось запустение Полоцкого монастырского комплекса.

С 1989 года началось возрождение Спасо-Евфросиниевской обители.