Жировицкий мужской монастырь

Первые упоминания о монастыре и церквях в Жировичах фигурируют в документах о продаже Александром Солтаном (маршалок ВКЛ) в 1587 году этих земель брату.

Первым игуменом Жировичской обители стал униатский священник Иософат Кунцевич (впоследствии архиепископ Полоцкий, канонизирован Ватиканом). Жировичский приход присоединился к Брестской унии в 1609 году. В 1628 году Папа Римский Урбан VIII утвердил устав Жировичского базилианского братства.

В 1644 году обитель посетил король Владислав IV, после чего монастырь становится одним из важнейших духовных центров Речи Посполитой. В 1652 году Ян Казимир подарил местечку Магдебургское право. Значительные средства на содержание обители (земли и несколько деревень) были пожертвованы канцлером Львом Сапегой. В Жировичском монастыре побывали Ян III(1683), Август III (1744), Станислав Понятовский (1784).

Разумеется, все это отражалось на внешнем облике обители - так, уже в 1639 году в ней было закончено строительство величественной каменной церкви. Особенно активное каменное строительство развернулось после 1661 года, когда польский сейм освободил монастырь от налогов.

Архитектурный ансамбль монастыря имеет очень живописную свободную планировку. Главный храм - Успенский собор - соединен крытыми переходами на севере со зданием семинарии, на юге - с жилым корпусом. Перед собором устроен внутренний дворик. Парадный характер двору придает монументальное П-образное здание семинарии (17 – 18 век). Колокольня, расположенная на одной планировочной оси с собором, является памятником архитектуры классицизма.

Даже после перестроек в архитектурном облике Успенского собора хорошо видна первоначальная художественно-стилевая основа - барокко. Во время реконструкции 1828 собор стал примером синтеза барокко и классицизма.

В конце 18 - начале 19 века Жировичский монастырь являлся резиденцией униатского епископа Брестского, а затем Литовского. В 1828 году в Жировичах была открыта семинария для униатского духовенства.

С1839 года обитель стала православной. В 1845 году было образовано духовное училище. Последующие годы стали долгим временем испытаний для монастыря и его обитателей. Лишь в новейшие времена, начиная с 1990-х годов, Свято-Успенский Жировичский монастырь стал главным оплотом Православия в Белоруссии. Монастырь возрождается, отстраивается и хорошеет.